Compania, controlată de emiratul Dubai, a început zborururile în octombrie 1985, cu doar două avioane, un Boeing 737 închiriat şi un Airbus 300 B4. Începând cu al treilea an de funcţionare, compania a înregistrat constant profit anual, se arată pe site-ul Emirates Airline.

În prezent, Emirates are peste 215 avioane şi operează zboruri către mai mult de 140 de destinaţii în peste 80 de ţări. Peste 1.500 de zboruri pleacă din Dubai în fiecare săptămână, către destinaţii pe şase continente.

Compania este cel mai mare operator din lume pentru aeronavele Airbus A380 şi Boeing 777.